Tarina

Islannin keskiaikainen hallitus

Islannin keskiaikainen hallitus



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Varhaiskeskiaikaista Islannin hallitusta tai viikinki -islantia on kutsuttu alkavaksi demokratian muotoksi tai demokraattiseksi parlamentarismiksi, mutta järjestelmä ei itse asiassa ollut mikään sen eurooppalaisten vastapuolien kaltainen, olivatpa ne sitten keskiaikaisia ​​tai nykyaikaisia. Historiografia pitää parempana termiä "vapaa valtio". Kuten nimestä voi päätellä, se viittaa vapaasti järjestettyyn poliittiseen kokonaisuuteen, jossa on joitakin valtiollisuuden elementtejä, mutta ei aivan valtiota. Päinvastoin, kolonistit Islannissa, sankareita saaga kirjallisuus, monista näkökulmista loi kansalaisuudettoman yhteiskunnan. Heillä oli hyvin määritelty oikeusjärjestelmä ja lainsäätäjien neuvosto (lögrétta), mutta ei kuningasta eikä ketään, joka panisi täytäntöön oikeudellisia päätöksiä. Päälliköiden ja tavallisten ihmisten välillä oli eroja, mutta ei niin suuria kuin monissa muissa paikoissa. Päälliköillä oli vähän toimeenpanovaltaa, eivätkä he ainakaan 10. ja 11. vuosisadalla olleet hierarkkisesti järjestettyjä. Asukkaat lähtivät Norjasta ja muilta alueilta aloittaakseen uuden elämän ja järjestää maailmansa kuin missään muualla Euroopassa.

Päälliköt

Siirtolaiset (landnámnsmenn vanhaan norjaan) tuli poliittisia perinteitä mantereelta, ja monet heistä olivat samasta yhteiskuntaluokasta. Islanti luopui mantereen viikinkien yhteiskunnan aristokraattisesta kerroksesta ja yleensä sotapäälliköiden, kreivien, vapaiden ja osittaisten vapaiden hierarkiasta. Islannista tuli maanomistajien yhteiskunta, joka ei ollut niin innostunut eliitistä ja heidän rooleistaan. Itse asiassa se saattoi aluksi viedä heidät pois. He pyrkivät välttämään vallan keskittymistä tietyissä ryhmissä ja saamaan jokaiselle osansa hallita muita. Päälliköt (góðar vanhassa norjassa) hyötyivät suuremmasta auktoriteetista, mutta rooli oli väliaikainen eikä alueellinen. Se riippui siitä, kuinka monta seuraajaa heillä oli, jos he tarjosivat tukea kiistoissa, kykenivätkö noudattamaan lakia ja jos heillä oli riittävästi arvovaltaa. Skandinaviassa maanviljelijät menettivät oikeutensa kuninkaiden ja muiden johtajien kasvavalle auktoriteetille, mutta islantilaiset hylkäsivät keskitetyn valtion. Jesse Byockin sanoin se edustaa "esimerkkiä itsensä rajoittavasta tilanmuodostusmallista" (Viikinkiajan Islanti, 66), mikä tarkoittaa, että he eivät halunneet kehittyä vaan palata yksinkertaisempiin rinnakkaiselon muotoihin.

Maanviljelijät voisivat vaihtaa uskollisuutensa päälliköstä toiseen, vallan keskittymistä vältettiin, ja auktoriteetti oli melko löysä käsite.

Paikallisia vaikutusvaltaisia ​​miehiä voidaan pitää johtajina, mutta vain pienimuotoisina. Jotkut päälliköt, mutta myös maanviljelijät (bændr Vanhalla norjalla) oli enemmän vaurautta ja arvovaltaa kuin muilla, joten ne olivat samankaltaisia ​​kuin arvostetut yhteiskunnat. Päälliköillä voi olla orjia, vuokralaisia ​​tai työmiehiä, mutta orjuus katosi 1100 -luvulla. Goðar kilpailevat tyypillisesti paitsi rikkauksista ja asemasta myös seuraajistaan ​​(asia vanhassa norjassa), jotka olivat erittäin tärkeitä vahvistaakseen määräävää asemaansa. He osallistuivat riita -asioihin, mikä oli riskialtista liiketoimintaa, joka saattoi saada sinut tappamaan, mutta ehkä riskin arvoinen, kun otetaan huomioon taloudelliset hyödyt. He luovuttivat kiinteistöjä, antoivat lainaa maanviljelijöille ja kasvattivat arvovaltaansa tarjoamalla lahjoja, mikä vahvisti liittoutumia. He pitivät huolellisesti suunniteltuja juhlia erityisesti sadonkorjuuaikana, jolloin he osoittivat anteliaisuutensa ja merkityksensä.

Näyttää siltä, ​​että päälliköt saivat paljon vähemmän tuloja kuin odotimme suhteellisen yksinkertaisen talouden ja niukkojen resurssien vuoksi. Yksi tärkeimmistä vaurauden lähteistä maan tai karjan vuokraamisen lisäksi oli väliintulo ja riidan ratkaiseminen. Teknisesti maanviljelijät voivat myös tehdä tämän, mutta päälliköt olivat pätevämpiä, koska he tiesivät enemmän laista. Sosiaaliset esteet voitaisiin kuitenkin voittaa, kuten viljelijöistä voisi tulla goðar, ja sijoitus riippui laista ja sopimuksesta. Maanviljelijät pystyivät vaihtamaan uskollisuutensa päälliköstä toiseen, vallan keskittymistä vältettiin ja auktoriteetti oli melko löysä käsite. Tämä tilanne muuttuisi 1200 -luvulla, kun pienet ryhmät saivat enemmän valtaa keskiaikaisen kirkon kannustamana muun muassa.

Valtioton yhteiskunta

Talous oli yksinkertaista, pääyksikkö oli omavarainen maatila, joka oli riippuvainen laiduntamisesta, metsästyksestä ja keräyksestä. Kaupunkeja ei ollut, ja konfliktit ratkaistiin toisinaan riidalla. Eivätkö islantilaiset pystyneet perustamaan valtiota? Todennäköisemmin he eivät olleet kiinnostuneita. Norsemenit 10. vuosisadalla olivat varsin yrittäjiä; he valloittivat ja asettuivat osaan Englantia ja perustivat kauppareittejä aina Bysantin valtakuntaan asti. Kun uudisasukkaat saapuivat Islantiin, meidän on oletettava, että heillä oli mukanaan tärkeä osa skandinaavisten yhteisöjen sosiaalikoodia. Tämä näkyy kehittyneissä laeissa, jotka koskevat omaisuutta ja omistusta, tyytymättömyyden ja kilpailun siemeniä, joita keskiaikaisessa kirjallisuudessa käytetään paljon. saagat.

Islannin yhteiskunta oli toisaalta erilainen kuin heimojen, joilla oli sotapäälliköitä ja maita, jolle oli ominaista valta, joka oli vakiintunut tietyllä alueella. Islantilaiset luopuivat osasta viikinkikulttuurista, sotilaallisesta kyvystä, valloituksista ja kuninkaallisuudesta, ja valitsivat sen sijaan yksimielisyyden. Maanviljelijät olivat yhtä mieltä siitä, ettei kenenkään päällikön tulisi koskaan hallita ja tulla hallitsijaksi. Heidän organisaationsa perustui sosiaalisuuteen, joka korvasi valtion. Niin unenomaiselta kuin se kuulostaakin, sillä ei ollut vakavia kaatumisia. Sukulaisuuden, liittoutumien tai ystävyyssuhteiden muodostamat monimutkaiset sosiaaliset järjestelyt voivat rajoittaa konflikteja, mutta eivät välttää väkivaltaa. Saagat kertovat tapauksista, joissa riidat kärjistyivät siihen pisteeseen, josta ei ollut paluuta ja jotka osoittautuivat tappaviksi.

Rakkaushistoria?

Tilaa maksuton viikoittainen uutiskirjeemme!

Laki

Islanti oli maahanmuuttajavapaiden yhteiskunta, joka taisteli niukkojen resurssien takia. He muuttivat maahan, kun tavallisten maanviljelijöiden oikeuksia uhkasivat kuninkaat, jotka yrittivät laajentaa valtaansa. Sellaisena on ymmärrettävää, että he irrottautuivat emoyhteiskunnasta eivätkä olleet kiinnostuneita rakentamaan samaa järjestelmää. 9. vuosisadalla saari vaikutti houkuttelevalta, koska muualla Euroopassa hallitsijat, kuten Alfred Suuri (n. 871-899) Englannissa, johtivat kampanjoita viikinkien hyökkääjiä vastaan. Norjassa, josta suurin osa uudisasukkaista tuli, kuningas Harald Fairhair (hárfagri, r. c. 872-933) kaakosta pyrki hallitsemaan koko aluetta, ja yhdessä pohjoisessa sijaitsevan Trondelagin lade -kreivin kanssa alistetut maanviljelijät ja paikalliset sotilasjohtajat kutsuivat hersar.

Islantilainen kirjailija Snorri Sturluson kirjoittaa 1200 -luvulla, että kuningas Haraldin tyrannia ajoi ihmiset pois. Vaikka Snorri saattoi liioitella, se on osa kansallista myyttiä: hierarkisten järjestelyjen hylkäämistä ja alkeellisen parlamentin nimeämistä Althing.

Kuningas Haraldr väitti hallitsevansa kaiken maan, missä hän sai vallan, ja pakotti kukin maanviljelijä, voimakas tai ei, maksamaan hänelle veron maasta. Hän nimitti jarlin jokaiseen maakuntaan, joka tuomitsi lain ja perii sakot ja maaveron; jarl säilyttää kolmanneksen veroistaan ​​ruokaansa ja asumiskuluihinsa. Jokaisella jarlilla olisi neljä tai useampi hersar hänen alaisuudessaan, ja jokaisella jälkimmäisellä olisi kaksikymmentä markkaa. Jokainen jarl toimittaisi kuninkaan armeijalle kuusikymmentä sotilasta ja jokainen hänen omaisensa kaksikymmentä miestä. (Heimskringla ch. 6, tr. Jesse Byock, 54).

Kun ihmiset saapuivat ensin Islantiin, he löysivät vain joitakin irlantilaisia ​​munkkeja, jotka sitten lähtivät. Varhaisimmat ottivat suuria paloja maata, mikä aiheutti kiistan myöhempien tulokkaiden kanssa. The Landnámaboktai Asutuskirja, kertoo, että kuningas Haraldia pyydettiin puuttumaan asiaan ja hän päätti, ettei kenelläkään pitäisi olla suurempaa aluetta kuin hän voisi siirtää tulen yli päivässä. Seuraavien sukupolvien aikana maat jaettiin monien pientilojen kesken, joten kukaan ei voinut vaatia todellista valtaa. Maantiede ei myöskään rohkaissut vasallijärjestelmää, joten riippuvuussuhteet katosivat pian yksityisomistuksen hyväksi. Ulkoisten uhkien puute esti myös herrojen hallitsemien puolustusverkostojen muodostumisen. Väestön kasvaessa kuitenkin yleisen lain tarve tuli selväksi.

Kokoonpanot ja tuomioistuimet

Yhteiskokous, Althing, perustettiin. Historioitsija Ari the Learned in mukaan Islendigabóktai Islannin kirja, mies nimeltä Úlfljótr meni 920 -luvulla Norjaan mukauttaakseen Gula -kokouksen länsi -norjalaisten lakeja Islannin vaatimuksiin, selventämään oikeudellisia asioita ja palauttaakseen lain. Koska samankaltaisuutta ei ole Grágás, Harmaan hanhen laki, jota käytettiin 1200 -luvulla, mutta joka todennäköisesti säilyttää joitakin vanhempia lakeja, Arin tarina ei ole kovin vakuuttava. Joka tapauksessa kokoontuminen muodostettiin ja 39 miehestä tuli góðar, heidän sukulaisuutensa ja paikallisen arvovallansa perusteella. Tämä termi voisi tarkoittaa päällikkö-pappia, ja koska ei ollut tunnustettua pappeutta, he todennäköisesti tekivät virallisia uhreja. Päälliköiden piti pitää paikallinen asioita (kokoonpanot), ja 10. vuosisadalla niitä oli todennäköisesti 13.

Kaikki päälliköt ja heidän asianmiehiä kokoontui lounaaseen Thingvöllrille (tavallinen), Althingin kesäkokoukseen. Se oli silloin lakineuvosto (lögrétta vanhassa norjassa) tapasivat, hyväksyivät tai tarkistivat lakeja. Tuomioistuin edusti Islantia myös ulkosuhteissa. Kaikki oli julkista, ihmiset istuivat penkillä kolmessa ympyrässä. Kristinuskoon kääntymisen jälkeen paikalle rakennettiin pieni kirkko, paitsi että ihmiset asuivat teltoissa tai nurmikoppeissa. Ei ollut virkamiehiä lukuun ottamatta lain puhujaa (lögsögumaðr), kolmen vuoden toimikaudella. Kuten nimestä voi päätellä, hänen päätehtävänsä oli lausua kolmannes laeista ulkoa, ja arvovallasta huolimatta toiminnolla ei ollut siihen todellista valtaa. Oli vielä yksi järkevä kanta, mutta jälleen ilman valtuuksia. Ylin päällikkö (allherjargoði) piti pyhittää Althingin ja rajoittaa kokoonpanon osia. Tämä virasto kuului Islannin ensimmäisen uudisasuttajan Ingólfr Arnarsonin pojan Thorsteinnin perillisille.

960 -luvulla, tappavan konfliktin jälkeen, otettiin käyttöön joitakin uudistuksia. Tappotapaukset, jotka olivat julkisessa omistuksessa murhaan saakka ja jotka olivat erilaisia ​​kuin piilotettu ja häpeällinen rikos, tuotiin Althingiin paikallisen kokoontumisen sijasta. Neljänneksen tuomioistuimet pidettiin, ja saari jaettiin myös neljään neljännekseen. Länsi-, etelä- ja itäosissa oli kolme kokoontumista, joista kumpikin oli kolme päällikköä, mutta pohjoinen sai ylimääräisen maantieteellisen sijaintinsa vuoksi. Mahdollinen epätasapaino Althingissa korjattiin lisäämällä kolme lisää goði kustakin muusta neljänneksestä, jolloin päälliköiden kokonaismäärä oli 48. Uusilla päälliköillä ei kuitenkaan ollut oikeutta nimittää tuomareita. Tämä toi keskitetyn oikeusjärjestelmän, mutta samaan aikaan maa pysyi melko hajautettuna päällikön ja maanviljelijän välisen suhteen perusteella.

Toinen uudistus oli neljänneskokous (fjórðungathing) käsitellä kunkin vuosineljänneksen asioita, vaikka siitä tiedetään vähän ja Althingin tuomioistuimet olisivat saattaneet varjostaa sitä. Arvon perusteella valitun tuomariston piti punnita tosiasiat ja antaa tuomio. Prosessilla oli työjärjestys ja se oli avoin yleisölle. Jokaisella oli oikeus tuomioistuimiin, mutta menestyminen riippui siitä, kuinka kykenit saamaan tukea. Kiistan ratkaiseminen vaati päälliköiden välisiä neuvotteluja. Vuonna 1005 lisättiin viides tuomioistuin (fimtardómr), kun prosessit tulivat umpikujaan. Tämän järjestelmän viimeinen uudistus oli kahden piispan lisääminen lögrétta.

Yksittäinen taistelu ei ollut niin yleistä ja päätyi laittomaksi 1100 -luvulla.

Nämä tuomioistuimet eivät olleet vain hyväksytyn yhteiskunnallisen järjestyksen ilmentymä, vaan myös sopiva ympäristö päälliköille esittää tavoitteensa. He tapasivat maanviljelijöitä kiistojen ratkaisemiseksi, neuvottelemaan vallasta, puolustamaan kantoja, keräämään seuraajia. Tällaiset toimet olivat ratkaisevia, koska Islannilla ei ollut toimeenpanovaltaa panna tuomio täytäntöön. Tuomioistuinten monimutkainen rakenne ja kaikki menettelyt merkitsivät myös muita ratkaisutapoja. Osapuolet voivat tehdä kompromissin, ja yksi osapuoli voi jopa tarjota sjálfdæmi, jolloin toinen osapuoli voi asettaa kompromissiehdot. Yksittäinen taistelu, tai hölmgange, ei ollut niin usein ja päätyi laittomaksi 1100 -luvulla. Neuvottelut houkuttelivat enemmän.

Loukkaantuneet voivat myös valita verikirkon, aiheen saagat tykkää tutkia. Koston etsiminen riippui kuitenkin sukulaisten ja seuraajien tuesta ja muuttui usein sotkuiseksi ja loputtomaksi, joten osapuolten oli lopulta mentävä oikeuteen. Vähemmän muodollinen välimiesmenettely sisälsi muita neutraalimpia ihmisiä. Välimiesmenettely antoi kaikille mahdollisuuden vetäytyä vaarallisista tilanteista ja nauttia hyväksyttävästä tuomiosta.

Toisin kuin Islannissa, Norjassa oli järjestelmä, jossa otettiin huomioon myös kuninkaiden, sotilasjohtajien tai pappien tehtävät ja roolit. Islantilaiset kehittivät 10. vuosisadalla germaanien vanhoja vapaiden oikeuksia ilman kaikkia norjalaisen yhteiskunnan kerroksia. He laajensivat vanhaa ajatusta paikallisista tavallisten ihmisten kokoontumisista ja käyttivät niitä mantereen kasvavien keskitetympien ja pyramidisten valtakuntien sijasta. Tämä ei tarkoita sitä, että varhaista Islantia ei listattu, mutta Islannin päälliköillä oli paljon vähemmän valtaa kuin heidän skandinaavisilla kollegoillaan. Ennen kuin hallitsijat olivat hallitsevia 1200 -luvulla, sosiaalista liikkuvuutta ei ollut muodollisesti estetty. Päällikön oli kuitenkin osoitettava kykynsä säilyttää asianmiehiä noin. Ystävyydestä oli maksettava; jotain, joka ei ole aina helppoa, kun otetaan huomioon saaren rajallinen varallisuus.

Islannin vihollisuudella oli myös ominaispiirteensä. Toisin kuin mantereella, se oli täällä julkinen asia. Islantilaiset pitivät osan mantereelta tuomistaan ​​sotilaallisista arvoista; he voisivat esiintyä kovina sotureina, mutta taistelut kuvattu saagat ovat pienimuotoisia ja rajoittuvat perheisiin. Rauhallisemman sijainnin ja karkean luonteen edessä, joka oli kesytettävä, uudisasukkaat ymmärsivät pian hillitsemisen tärkeyden. Pienet ryhmät saattoivat toisinaan olla motivoituneita tappamaan joitakin vastustajia, mutta riidat eivät koskaan saavuttaneet laajamittaisen avoimen taistelun tasoa. Islannin suuressa kylässä saatiin paljon kunniaa ja arvostusta toimimalla välittäjänä tai häiritsevällä käytöksellä.

Lain ja vihan tarina

Kohteessa Eyrin kansan saaga (Eyrbyggjan tarina), Arnkel goði päättää ottaa omaisuuden, johon hänellä ei ollut oikeutta, järkyttäen muita maanviljelijöitä, jotka liittoutuvat Arnkelin vihollisen kanssa. Tarina sijoittuu pienelle Snæfellsnesin alueelle Islannin länsipuolella. Bólstaðr, Arnkelin tila, on liian pieni tukemaan hänen tavoitteitaan. Hänellä on katseensa Kársstaðiriin, vuonon sisimmän pään tilalle, jossa on heinän niittyjä ja lohta. Thorbrandin pojat, jotka asuvat täällä, tuntevat Arnkelin alueellisen kunnianhimon, mikä vahvistuu, kun hän väittää omaisuutta lännessä ja leikkaa reitin Helgafelliin, hieman pohjoiseen, missä heidän päällikönsä Snorri asuu ja kokoontuu.

Arnkelin isä Thorolf oli ollut viikinki, joka hankki kaksintaistelulla paljon maata. Myöhemmin hän myi osan maista Ulfarille ja Orlygille, kahdelle Thorbrandin vapauttamalle orjalle. Eräänä päivänä Ulfar kohtaa Thorolfin varastamaan osan hänen heinästään, mutta vanhat viikinkisuunnitelmat tappaa hänet yllyttämällä orjansa sytyttämään talonsa. Kuoleman pelossa Ulfar asettuu Arnkelin suojelukseen ja siirtää omaisuutensa hänelle vastineeksi. Thorbrandin pojat eivät ole tästä niin innoissaan, koska he pitävät itseään hänen tilansa omistajina. Laki oli täällä epämääräinen, ja siinä todettiin, että entisestä omistajasta voi tulla perillinen, jos entinen orja ei pysty hallitsemaan tai hänellä ei ole poikia. Ulfarilla ei ole lapsia, mutta hän voi hyvin.

Thorbrandin pojat eivät ole päämiehiä, joten heillä on vähän valtaa vanhaa viikinkiä vastaan. Sen sijaan, että veljet pyytäisivät Arnkelia suoraan seurakuntaan, he pyytävät apua uskolliselta päälliköltä Snorrilta. Myös Arnkelin isä menee Snorriin raivoissaan orjiensa kuolemasta, jotka yrittivät tappaa Ulfarin. Hän ei saanut niistä mitään korvausta, ja kostoksi pojalleen Thorolf on valmis neuvottelemaan Arnkelin vastustajan kanssa. Snorri suostuu suosimaan Thorolfia syyttämään poikaansa sen jälkeen, kun hän on siirtänyt hänelle jonkin omaisuuden arvokkaalla metsällä. Oikeudessa Snorri toteaa, että Arnkelin olisi pitänyt tappaa orjat, kun heidät poltettiin Ulfarin talossa, ei sen jälkeen. Välimiesmenettelyn jälkeen Arnkel maksaa pienen summan Snorrille, mikä tekee Thorolfista vieläkin vihaisemman, kun hän luopui maastaan ​​tästä. Arnkel on myös vihainen, koska hänen isänsä luovutti laillisen omaisuutensa laittomasti.

Vahvistaakseen hallintansa metsässä hän eräänä päivänä tappaa yhden Snorrin miehistä, jotka jäävät hakemaan puuta. Sillä välin hän ottaa haltuunsa myös Orlygin omaisuuden, Ulfarin veljen, tällä kertaa laittomasti. Hän lähestyy Kársstaðirin maatilaa. Thorbrandin nöyryytetyt pojat eivät myöskään saa Snorrin apua tällä kertaa, mutta hän on huolissaan, kun häntä syytetään siitä, ettei hän pysty pitämään valtaansa, jos hän vain seisoo paikallaan. Yksi Thorolfin miehistä tappaa Ulfarin, ja Arnkel väittää mielellään omaisuuttaan. Hän varoittaa Thorbrandin poikia olemaan haastamatta häntä. Snorri muistuttaa seuraajiaan, että lopulta kiinteistö sijaitsee heidän tilansa ja Arnkelin tilan välissä ja jää vahvemmille. Arnkelista on tullut liian vahva ja hän hallitsi melkein koko vuonoa, mutta Thorbrandin pojat saavat toisen päällikön tuen ja odottavat täydellistä hetkeä iskeä, kun Arnkel on vain muutaman orjan kanssa hoitamassa heinää.

Tarina osoittaa vaarat, joita johtaja joutui, kun hän antoi tavoitteidensa ylittää. Maanviljelijöitä voidaan huijata, mutta ei jättää huomiotta. Viljelijöiden piti osata puolustaa oikeuksiaan. Sekä kompromissi että väkivalta olivat vaihtoehtoja, mutta oikealla tuella ja oikeaan aikaan. Tällaiset tarinat viittaavat siihen, että päälliköt eivät todennäköisesti nauti liikaa valtaa liian kauan.


ISLANNIN LYHYT HISTORIA

Ensimmäiset ihmiset, jotka asettuivat Islantiin, olivat todennäköisesti irlantilaisia ​​munkkeja, jotka tulivat 800 -luvulla. Kuitenkin 9. vuosisadalla heidät ajettiin ulos viikingit.

Perinteiden mukaan ensimmäinen viikinki, joka löysi Islannin, oli mies nimeltä Naddoddur, joka eksyi matkalla Färsaarille. Hänen jälkeensä ruotsalainen nimeltä Gardar Svavarsson kierteli Islannin noin 860. Kuitenkin ensimmäinen viikinkien yritys asettua oli norjalainen nimeltä Floki Vilgeroarson. Hän laskeutui luoteeseen, mutta ankara talvi tappoi kotieläimet ja purjehti takaisin Norjaan. Hän kuitenkin antoi maalle nimen. Hän kutsui sitä Islanniksi.

Sitten 874: stä paljon uudisasukkaita saapui Islantiin Norjasta ja viikinkipesäkkeistä Brittein saarilla. Heitä johti norjalainen nimeltä Ingolfur Arnarson. Hän purjehti perheen, orjien ja eläinten kanssa.

Kun hän näki Islannin, Ingolfur omisti puupylväät jumalilleen ja heitti ne yli laidan. Hän lupasi asettua paikkaan, jossa meri pesi heidät. Sitten hän tutki Islantia. Kun postit löydettiin Islannin lounaisosasta, Ingolfur ja hänen perheensä asettuivat sinne. Hän kutsui paikkaa Reykjavikiksi, eli Smokey Bayksi. Monet muut viikingit seurasivat häntä Islantiin.

Islannin maa oli vapaa kenelle tahansa. Mies voi vaatia yhtä paljon maata kuin hän voisi sytyttää tulen ympäri päivässä, kun taas nainen voi vaatia niin paljon maata kuin hän voisi johtaa hiehon kierroksen päivässä.

Islannin ympärillä oli erittäin hyviä kalastusalueita ja maa soveltui hyvin lampaille. Monet viikingit toivat parvia mukanaan ja pian lampaista tuli merkittävä islantilainen teollisuus. Islannin väestö nousi. Noin 930 -vuotiaana Islannissa asui noin 60 000 ihmistä. n Islantilaisia ​​hallitsivat aluksi Godar -nimiset päälliköt, mutta paikallisia konventteja oli muutamia. Noin 930 islantilaiset loivat koko saaren kokouksen nimeltä Althing.

ISLANTI LÄHIAJALLA

1100 -luvulla norjalaiset kääntyivät kristinuskoon. Norjan kuninkaat lähettivät lähetyssaarnaajia Islantiin. Jotkut islantilaiset hyväksyivät uuden uskonnon, mutta monet vastustivat katkerasti. Lopulta Thorgeir -niminen mies, joka oli Althingin lakipuhuja, tajusi, että näiden kahden välillä on todennäköisesti sisällissota. Hän saattoi myös pelätä Norjan väliintuloa. (Norjalaiset olivat varsin valmiita kääntämään ihmiset väkijoukolla kristinuskoon!). Hän suostutti ihmiset hyväksymään kompromissin. Kristinuskosta tuli Islannin ”virallinen” uskonto, mutta pakanat saivat palvoa jumaliaan yksityisesti.

Islannin 1097 ihmisen oli maksettava kymmenykset kirkolle (toisin sanoen heidän oli maksettava kymmenesosa tuotteistaan). Seurauksena kirkosta tuli rikas ja voimakas. Pakanuus tuhottiin ja luostareita rakennettiin. Islanti sai piispan vuonna 1056. Vuonna 1106 toinen piispa perustettiin Holariin pohjoiseen.

Kuitenkin vuonna 1152 Islannin kirkko tuli norjalaisen arkkipiispan alaisuuteen. Siihen aikaan kirkko liittyi tiiviisti valtioon. Kun Islannin kirkko tuli norjalaisen kirkon alaiseksi, se tarkoitti, että Norjan kuninkaan vaikutus Islannissa kasvoi hitaasti.

Samaan aikaan Islannin olosuhteet heikkenivät 1200-luvulla. Se saattoi johtua osittain liiallisesta laiduntamisesta. Myös metsiä kaadettiin ja seurauksena oli maaperän eroosio. Islannit olivat riippumattomia norjalaisista kauppiaista, koska heillä ei ollut puuta laivojen rakentamiseen. Tuolloin Islannista vietiin villaa, eläinten nahkoja, hevosia ja haukkoja. Puu, hunaja ja maltaat panimolle tuotiin. Jotkut islantilaiset alkoivat odottaa Norjan kuninkaan suojelevan kauppaa.

Myös Islannin kansainyhteisöä heikensi klaanien välinen riita. Sitten vuonna 1218 mies nimeltä Snorri Sturlung vieraili Norjassa ja suostui tukemaan Norjan kuninkaan etuja Islannissa. Hän palasi kotiin vuonna 1220. Samaan aikaan Norjassa syntyneet piispat tukivat myös Norjan kuninkaan pyrkimyksiä hallita Islantia.

Kansainyhteisö kuitenkin todella päättyi klaanien välisen riidan vuoksi. Islantilaiset halusivat epätoivoisesti rauhaa, ja he lopulta ymmärsivät, että ainoa tapa saada se oli alistua Norjan kuninkaalle.

Siksi Althing hyväksyi vuonna 1262 muinaisen liiton nimisen sopimuksen. Islantilaiset suostuivat maksamaan villakankaan veron vuosittain. Vastineeksi kuningas lupasi ylläpitää lakia ja järjestystä Islannissa. Hän korvasi myös Godarin kuninkaallisilla virkamiehillä. Vuonna 1280 laadittiin uusi perustuslaki. Althing kokoontui edelleen, mutta kuninkaan oli ratifioitava sen päätökset. Lisäksi kuningas nimitti kuvernöörin ja 12 paikallista sheriffiä hallitsemaan. Samaan aikaan orjuus kuoli hitaasti Islannissa.

1400 -luku ja 1500 -luvun alku Islannille. 1400 -luvun alussa ilmasto kylmeni. Sitten vuosina 1402-03 musta kuolema iski Islantiin ja väestö tuhoutui.

Vauraus palasi kuitenkin 1400 -luvulla. Tuolloin Euroopassa oli suuri kysyntä Islannin turskalle ja Islanti rikastui kalastusteollisuudesta. Islantilaiset kävivät kauppaa englantilaisten ja saksalaisten kanssa. (Tuolloin ei ollut yhtä saksalaista kansaa, mutta saksalaiset satamat yhdistettiin hansaliiton nimiseen liittoon).

Samaan aikaan vuonna 1397 Norja yhdistettiin Tanskan kanssa. Myöhemmin Islantia hallitsi Tanskan kruunu.

1500 -luvulla Islanti, kuten muuallakin Euroopassa, vapisi uskonpuhdistuksesta. Tanska tuli protestanttiseksi 1530 -luvulla ja vuonna 1539 Tanskan kuningas käski miehiään takavarikoida kirkon maan Islannissa. Islannin piispat vastustivat ja vuonna 1541 Tanskan kuningas lähetti retkikunnan noudattamaan sääntöjä. Skalholt sai uuden piispan, mutta Holarin piispa, mies nimeltä Jon Aranson vastusti edelleen. Hän oli voimakas päällikkö ja piispa, ja hänellä oli sotilaita taistelemaan hänen puolestaan. Hänellä oli myös kaksi poikaa, sivuvaimo, jotka tukivat häntä. Vuonna 1548 Aranson julistettiin lainsuojattomaksi. Hänen sotilaansa vangitsivat sitten protestanttisen Skalholtin piispan. Kuitenkin vuonna 1550 hän voitti. Aranson ja hänen kaksi poikaansa teloitettiin.

Myöhemmin Islannin kansa hyväksyi vähitellen protestantismin ja vuonna 1584 Raamattu käännettiin islanniksi.

Kuitenkin 1600 -luvulla islantilaiset kärsivät vaikeuksista. Vuonna 1602 kuningas teki kaiken kaupan Islannin kanssa monien kauppiaiden monopoliksi Kööpenhaminassa, Malmössä ja Elsinoressa. Vuonna 1619 monopolista tuli osakeyhtiö. Monopoli tarkoitti sitä, että islantilaiset joutuivat myymään tavaroita yritykselle halvalla ja ostamaan heiltä tarvikkeita korkealla hinnalla. Tämän seurauksena Islannin talous kärsi vakavasti.

Lisäksi vuonna 1661 Tanskan kuningas teki itsestään absoluuttisen hallitsijan. Vuonna 1662 islantilaiset joutuivat alistumaan hänelle. Althing kokoontui edelleen, mutta sillä ei ollut todellista valtaa. Se pelkistettiin tuomioistuimeksi. Vielä pahempaa vuosina 1707-09 Islanti kärsi isorokosta, joka tappoi suuren osan väestöstä.

1700 -luvun puolivälissä Skuli Magnusson -nimisestä miehestä tehtiin virkamies, jota kutsuttiin sumuksi. Hän yritti parantaa taloutta tuomalla maahan maanviljelijöitä Tanskasta ja Norjasta. Hän esitteli myös parempia kalastusaluksia. Hän loi myös villateollisuuden Reykjavikissa saksalaisten kutojien kanssa. Lopulta vuonna 1787 monopoli lopetettiin.

Kuitenkin vuonna 1783 tulivuorenpurkaukset aiheuttivat tuhoja Islannissa. Vuoteen 1786 mennessä Islannin väkiluku oli vain 38 000. Lopulta vuonna 1800 Althing suljettiin. Uusi oikeuslaitos korvasi sen. Se istui Reykjavikissa, joka oli tuolloin pieni 300 hengen yhteisö.

ISLANTI 1800 -luvulla

Islannin ja Tanskan väliset suhteet heikkenivät 1800-luvulla. Nationalismi oli kasvava voima kaikkialla Euroopassa, myös Islannissa. Yksi merkki tästä kasvavasta nationalismista oli laulun O Guo vors lands kirjoittaminen vuonna 1874.

Vuonna 1843 Tanskan kuningas päätti Christian VIII: n kutsua Althingin takaisin. Se kokoontui uudelleen vuonna 1845. Kuitenkin sillä oli vähän valtaa. Silti nationalistinen mielipide Islannissa kasvoi edelleen ja vuonna 1874 Christian IX myönsi uuden perustuslain. Kuitenkin sen alla Althingilla oli edelleen vain rajoitetut valtuudet. Sitten vuonna 1904 kuvernöörin virka lakkautettiin ja Islanti sai kotivallan.

Samaan aikaan vuonna 1854 poistettiin jäljellä olevat kaupan rajoitukset. Kauppa Islannin kanssa avattiin kaikille kansakunnille. Lisäksi Islannin kalastus tuli paljon vauraammaksi 1800 -luvun lopulla. Siihen asti kalastajat käyttivät yleensä soutuveneitä, mutta vuosisadan loppuun mennessä he olivat siirtyneet paljon tehokkaampiin kannellisiin purjelaivoihin.

ISLANTI 20 -luvulla

Islanti alkoi jälleen menestyä. Väestö nousi (huolimatta muutosta Kanadaan) ja vuonna 1911 perustettiin Reykjavikin yliopisto.

1900-luvulla siteet Tanskaan löystyivät. Vuonna 1904 Islanti sai kotivallan. Kuvernöörin virka lakkautettiin. Sen sijaan Islanti sai Islannin ministerin, joka oli vastuussa Althingille. Sitten vuonna 1918 Islannista tehtiin itsenäinen valtio, joka jakaa monarkian Tanskan kanssa.

Vuonna 1915 islantilaiset naiset saivat äänestää. Ensimmäinen nainen valittiin Althingiin vuonna 1922.

Sitten toukokuussa 1940 Islanti oli Britannian joukkojen miehittämä. Toukokuussa 1941 amerikkalaiset helpottivat heitä. Lopulta vuonna 1944 Islanti katkaisi kaikki yhteydet Tanskaan ja yhteinen monarkia hajosi. n Vuonna 1947 Hekla -vuori puhkesi ja tuhosi paljon, mutta Islanti toipui pian ja vuonna 1949 Islanti liittyi Natoon.

1900 -luvun lopulla Islanti kävi sarjan "turskasotaa" Britannian kanssa. Islanti luotti kalastusteollisuuteensa ja oli huolestunut siitä, että britit kalasivat sen vesillä liikaa. "Turskasotia" "taisteltiin" vuosina 1959-1961, 1972 ja 1975-1976.

Vuonna 1980 Vigdis Finnbogadottir valittiin Islannin presidentiksi. Hän oli ensimmäinen n naispresidentti maailmassa.

ISLANTI 2000 -luvulla

Islannin ihmiset hyötyvät luonnollisesta kuumasta vedestä, jota käytetään kotiensa lämmittämiseen. Sitä käytetään myös kasvihuoneiden lämmitykseen.

Maaliskuussa 2006 Yhdysvallat ilmoitti vetävänsä asevoimansa Islannista.

Sitten vuonna 2008 Islanti kärsi talouskriisistä, kun sen kolme pääpankkia kaatui. Vuonna 2009 mielenosoitukset johtivat hallituksen kaatumiseen.

Nykyään Islanti luottaa edelleen kalastukseen, mutta siellä on paljon lampaita, karjaa ja islantilaisia ​​poneja. Islanti kärsi pahoin vuonna 2008 alkaneessa maailman finanssikriisissä ja työttömyys nousi yli 9 prosenttiin. Islanti kuitenkin toipui pian ja työttömyys laski.

Nykyään Islanti on vauras maa, jolla on korkea elintaso. Vuonna 2020 Islannin väkiluku oli 364 000.

Reykjavik


Keskiaikainen Islannin tutkimus

Medieval Icelandic Studies -ohjelma on tarkoitettu kansainvälisille opiskelijoille, joilla on kandidaatin tutkinto, jossa on keskiaikainen osa vähintään yhdellä seuraavista aloista: kirjallisuus, historia, uskonto, kielitiede, antropologia, arkeologia, taidehistoria tai kansanperinne.

Seuraava hakuaika: 1. helmikuuta 2022.

Tietoja ohjelmasta

Medieval Icelandic Studies -ohjelma on tarkoitettu kansainvälisille opiskelijoille, joilla on kandidaatin tutkinto, jossa on keskiaikainen osa vähintään yhdellä seuraavista aloista: kirjallisuus, historia, uskonto, kielitiede, antropologia, arkeologia, taidehistoria tai kansanperinne.

Pääteema

  • Viikingit
  • Keskiaikainen Islanti
  • Vanha norjalainen myytti
  • Uskonto
  • Historia
  • Kirjallisuus
  • Saagat

5. Islannissa asuu maailman vanhin parlamentti.

Islannin rikas demokraattinen perinne juontaa juurensa yli vuosituhannen kansalliskokouksen instituuttiin, Althingiin, joka hallitsee saarta vuonna 930. Kaksi viikkoa joka kesä Islannin päälliköt kokoontuivat ulkokokoukseen Thingvellirin tasangolle , halkeamislaakso Reykjavikista itään, jossa Pohjois -Amerikan ja Euraasian tektoniset levyt yhtyvät. Kaikki vapaat ja lainkuuliaiset kansalaiset voivat osallistua, kun kokous hyväksyi lakeja ja antoi oikeuden. 63-jäseninen Althingi kokoontuu nyt Reykjavikissa, mutta juhlalliset kokoontumiset, kuten Islannin itsenäisyyden juhlatilaisuus 17. kesäkuuta 1944, tapahtuvat edelleen Thingvellirissä.


Sisällys

Grönlannin esihistoria on tarina Paleo-Eskimo-maahanmuuton toistuvista aalloista Pohjois-Amerikan mantereen pohjoispuolelta. (Näiden saarten kansojen uskotaan polveutuvan puolestaan ​​Siperian asukkaista, jotka muuttivat Kanadaan tuhansia vuosia sitten.) Grönlannin syrjäisen sijainnin ja ilmaston vuoksi selviytyminen oli vaikeaa. Vuosisatojen kuluessa yksi kulttuuri onnistui toisessa, kun ryhmät kuolivat ja niiden tilalle tuli uusia maahanmuuttajia. Arkeologia voi antaa vain likimääräisiä päivämääriä kulttuureille, jotka kukoistivat ennen Grönlannin skandinaavista tutkimusta 10. vuosisadalla.

Varhaisimmat tunnetut kulttuurit Grönlannissa ovat Saqqaq -kulttuuri (2500–800 eaa.) [2] ja Independence I -kulttuuri Pohjois -Grönlannissa (2400–1300 eaa.). Näiden kahden kulttuurin harjoittajien uskotaan polveutuvan erillisistä ryhmistä, jotka tulivat Grönlantiin Pohjois -Kanadasta. [3] Noin 800 eKr. Syntyi ns. Independence II -kulttuuri alueella, jolla Independence I -kulttuuri oli aiemmin ollut olemassa. [4] Alun perin uskottiin, että Independence II: ta seurasi varhainen Dorsetin kulttuuri (700 eKr - 1 jKr), mutta jotkut Independence II: n esineet ovat peräisin vasta 1. vuosisadalta eKr. Recent studies suggest that, in Greenland at least, the Dorset culture may be better understood as a continuation of Independence II culture the two cultures have therefore been designated "Greenlandic Dorset". [5] Artefacts associated with early Dorset culture in Greenland have been found as far north as Inglefield Land on the west coast and the Dove Bugt area on the east coast. [6]

After the Early Dorset culture disappeared by around AD 1, Greenland was apparently uninhabited until Late Dorset people settled on the Greenlandic side of the Nares strait around 700. [5] The late Dorset culture in the north of Greenland lasted until about 1300. [7] Meanwhile, the Norse arrived and settled in the southern part of the island in 980.

Europeans probably became aware of Greenland's existence in the early 10th century, after Gunnbjörn Ulfsson, while sailing from Norway to Iceland, was blown off course by a storm and sighted some islands off Greenland. During the 980s explorers led by Erik the Red set out from Iceland and reached the southwest coast of Greenland. They found the region uninhabited, and subsequently settled there. Erik named the island "Greenland" (Grœnland in Old Norse, Grænland in modern Icelandic, Grønland in modern Danish and Norwegian). Molemmat Book of Icelanders (Íslendingabók, a medieval account of Icelandic history from the 12th century onward) and the Saga of Eric the Red (Eiríks saga rauða, a medieval account of his life and of the Norse settlement of Greenland) state that Erik said that it would encourage people to go there that the land had a good name." [8] [ failed verification – see discussion] [9]

According to the sagas, the Icelanders had exiled Erik the Red for three years for committing murder, [10] c. 982. He sailed to Greenland, where he explored the coastline and claimed certain regions as his own. He then returned to Iceland to persuade people to join him in establishing a settlement on Greenland. The Icelandic sagas say that 25 ships left Iceland with Erik the Red in 985, and that only 14 of them arrived safely in Greenland. [11] Radiocarbon dating of remains at the first settlement at Brattahlid (now Qassiarsuk) have approximately confirmed this timeline, yielding a date of about 1000. According to the sagas, in the year 1000 Erik's son, Leif Eirikson, left the settlement to explore the regions around Vinland, which historians generally assume to have been located in present-day Newfoundland.

The Norse established settlements along Greenland's south-western fjords. It is possible that the bottom lands of the southern fjords at that time were covered by highgrown shrub and surrounded by hills covered with grass and brush (as the Qinngua Valley currently is), but this hasn't been determined yet. [12] If the presumption is true then the Norse probably cleared the landscape by felling trees to use as building material and as fuel, and by allowing their sheep and goats to graze there in both summer and winter. Any resultant soil erosion could have become an important factor in the demise of the colonies, as the land was stripped of its natural cover.

The Norse settled in three separate locations in south-western Greenland: the larger Eastern Settlement, the smaller Western Settlement, and the still smaller Middle Settlement (often considered part of the Eastern one). Estimates put the combined population of the settlements at their height between 2,000 and 10,000, with recent estimates [13] trending toward the lower figure. Archeologists have identified the ruins of approximately 620 farms: 500 in the Eastern Settlement, 95 in the Western Settlement, and 20 in the Middle Settlement.

The economy of the Norse Greenlanders depended on a combination of pastoral farming with hunting and some fishing. Farmers kept cattle, sheep and goats - shipped into the island - for their milk, cheese and butter, while most of the consumed meat came from hunted caribou and seals. Both individual farmers and groups of farmers organised summer trips to the more northerly Disko Bay area, where they hunted walruses, narwhals and polar bears for their skins, hides and ivory. Besides their use in making garments and shoes, these resources also functioned as a form of currency, as well as providing the most important export commodities. [14]

The Greenland settlements carried on a trade with Europe in ivory from walrus tusks, as well as exporting rope, sheep, seals, wool and cattle hides (according to one 13th-century account). [ viite Tarvitaan ] They depended on Iceland and Norway for iron tools, wood (especially for boat building, although they may also have obtained wood from coastal Labrador - Markland), supplemental foodstuffs, and religious and social contacts. For a time, trade ships from Iceland and Norway traveled to Greenland every year and would sometimes overwinter in Greenland. Beginning in the late-13th century, laws required all ships from Greenland to sail directly to Norway. The climate became increasingly colder in the 14th and 15th centuries, during the period of colder weather known as the Little Ice Age.

In 1126 the Roman Catholic Church founded a diocese at Garðar (now Igaliku). It was subject to the Norwegian archdiocese of Nidaros (now Trondheim) at least five churches in Norse Greenland are known from archeological remains. In 1261 the population accepted the overlordship of the King of Norway, although it continued to have its own law. In 1380 the Norwegian kingdom entered into a personal union with the Kingdom of Denmark.

After initially thriving, the Norse settlements in Greenland declined in the 14th century. The Norse abandoned the Western Settlement around 1350. In 1378 there was no longer a bishop at Garðar. In 1379 Inuit attacked the Eastern Settlement, killed 18 men and captured two boys and a woman. [15] In 1402–1404 the Black Death hit Iceland for the first time and killed approximately half the population there - but there is no evidence that it reached Greenland. [16] The last written record of the Norse Greenlanders documents a marriage in 1408 at Hvalsey Church, whose ruins are the best-preserved of the Norse buildings of that period.

After 1408 few written records mention the settlers. Correspondence between the Pope and the Biskop Bertold af Garde dates from the same year. [17] The Danish cartographer Claudius Clavus seems to have visited Greenland in 1420, according to documents written by Nicolas Germanus and Henricus Martellus, who had access to original cartographic notes and a map by Clavus. In the late 20th century the Danish scholars Bjönbo and Petersen found two mathematical manuscripts containing the second chart of the Claudius Clavus map from his journey to Greenland (where he himself mapped the area). [18]

In a letter dated 1448 from Rome, Pope Nicholas V instructed the bishops of Skálholt and Hólar (the two Icelandic episcopal sees) to provide the inhabitants of Greenland with priests and a bishop, the latter of which they had not had in the 30 years since a purported attack by "heathens" who destroyed most of the churches and took the population prisoner. [19] It is probable that the Eastern Settlement was defunct by the middle of the 15th century, although no exact date has been established. A European ship that landed in the former Eastern Settlement in the 1540s found the corpse of a Norse man there, [20] which may be the last mention of a Norse individual from the settlement. [21]

There are many theories as to why the Norse settlements in Greenland collapsed after surviving for some 450–500 years (985 to 1450–1500). Among the factors that have been suggested as contributing to the demise of the Greenland colony are: [22] [23]

  • Cumulative environmental damage
  • Gradual climate change
  • Conflicts with Inuit peoples
  • Loss of contact and support from Europe
  • Cultural conservatism and failure to adapt to an increasingly harsh natural environment
  • Opening of opportunities elsewhere after plague had left many farmsteads abandoned in Iceland and Norway
  • Declining value of ivory in Europe (due to the influx of ivory from Russian walrus and African elephants), forcing hunters to overkill the walrus populations and endanger their own survival [24]

Numerous studies have tested these hypotheses and some have led to significant discoveries. Sisään The Frozen Echo, Kirsten Seaver contests some of the more generally accepted theories about the demise of the Greenland colony, and asserts that the colony, towards the end, was healthier than Diamond and others have thought. Seaver believes that the Greenlanders cannot have starved to death, but rather may have been wiped out by Inuit or unrecorded European attacks, or they may have abandoned the colony for Iceland or Vinland. However, the physical evidence from archeological studies of the ancient farm sites does not show evidence of attack. [ viite Tarvitaan ] The paucity of personal belongings at these sites is typical of North Atlantic Norse sites that were abandoned in an orderly fashion, with any useful items being deliberately removed but to others it suggests a gradual but devastating impoverishment. Middens at these sites do show an increasingly impoverished diet for humans and livestock. Else Roesdahl argues that declining ivory prices in Europe due to the influx of Russian and African ivory adversely affected the Norse settlements in Greenland, which depended largely on the export of walrus ivory to Europe. [25]

Greenland was always colder in winter than Iceland and Norway, and its terrain less hospitable to agriculture. Erosion of the soil was a danger from the beginning, one that the Greenland settlements may not have recognized until it was too late. For an extended time, nonetheless, the relatively warm West Greenland current flowing northwards along the southwestern coast of Greenland made it feasible for the Norse to farm much as their relatives did in Iceland or northern Norway. Palynologists' tests on pollen counts and fossilized plants prove that the Greenlanders must have struggled with soil erosion and deforestation. [15] A Norse farm in the Vatnahverfi district, excavated in the 1950s, had been buried in layers of drifting sand up to 10 feet deep. As the unsuitability of the land for agriculture became more and more patent, the Greenlanders resorted first to pastoralism and then to hunting for their food. [15] But they never learned to use the hunting techniques of the Inuit, one being a farming culture, the other living on hunting in more northern areas with pack ice. [15]

To investigate the possibility of climatic cooling, scientists drilled into the Greenland ice cap to obtain core samples, which suggested that the Medieval Warm Period had caused a relatively milder climate in Greenland, lasting from roughly 800 to 1200. However, from 1300 or so the climate began to cool. By 1420, the "Little Ice Age" had reached intense levels in Greenland. [26] Excavations of middens from the Norse farms in both Greenland and Iceland show the shift from the bones of cows and pigs to those of sheep and goats. As the winters lengthened, and the springs and summers shortened, there must have been less and less time for Greenlanders to grow hay. A study of North Atlantic seasonal temperature variability showed a significant decrease in maximum summer temperatures beginning in the late 13th century to early 14th century—as much as 6-8 °C lower than modern summer temperatures. [27] The study also found that the lowest winter temperatures of the last 2,000 years occurred in the late 14th century and early 15th century. By the mid-14th century deposits from a chieftain's farm showed a large number of cattle and caribou remains, whereas, a poorer farm only several kilometers away had no trace of domestic animal remains, only seal. Bone samples from Greenland Norse cemeteries confirm that the typical Greenlander diet had increased by this time from 20% sea animals to 80%. [28]

Although Greenland seems to have been uninhabited at the time of initial Norse settlement, the Thule people migrated south and finally came into contact with the Norse in the 12th century. There are limited sources showing the two cultures interacting however, scholars know that the Norse referred to the Inuit (and Vinland natives) as skræling. The Icelandic Annals are among the few existing sources that confirm contact between the Norse and the Inuit. They report an instance of hostility initiated by the Inuit against the Norse, leaving eighteen Greenlanders dead and two boys carried into slavery. [29] Archaeological evidence seems to show that the Inuit traded with the Norse. On the other hand, the evidence shows many Norse artefacts at Inuit sites throughout Greenland and on the Canadian Arctic islands but very few Inuit artefacts in the Norse settlements. This may indicate either European indifference—an instance of cultural resistance to Inuit crafts among them—or perhaps hostile raiding by the Inuit. It is also quite possible that the Norse were trading for perishable items such as meat and furs and had little interest in other Inuit items, much as later Europeans who traded with Native Americans.

The Norse never learned the Inuit techniques of kayak navigation or ring seal hunting. Archaeological evidence plainly establishes that by 1300 or so the Inuit had successfully expanded their winter settlements as close to the Europeans as the outer fjords of the Western Settlement. By 1350, the Norse had completely deserted their Western Settlement. [30] The Inuit, being a hunting society, may have hunted the Norse livestock, forcing the Norse into conflict or abandonment of their settlements. [ viite Tarvitaan ]

In mild weather conditions, a ship could make the 900-mile (1400 kilometers) trip from Iceland to Eastern Settlement within a couple of weeks. Greenlanders had to keep in contact with Iceland and Norway in order to trade. Little is known about any distinctive shipbuilding techniques among the Greenlanders. Greenland lacks a supply of lumber, so was completely dependent on Icelandic merchants or, possibly, logging expeditions to the Canadian coast. [ viite Tarvitaan ]

The sagas mention Icelanders traveling to Greenland to trade. [31] Settlement chieftains and large farm owners controlled this trade. Chieftains would trade with the foreign ships and then disperse the goods by trading with the surrounding farmers. [32] The Greenlanders' main commodity was the walrus tusk, [22] which was used primarily in Europe as a substitute for elephant ivory for art décor, whose trade had been blocked by conflict with the Islamic world. Professor Gudmundsson suggests a very valuable narwhal tusk trade, through a smuggling route between western Iceland and the Orkney islands. [ viite Tarvitaan ]

It has been argued that the royal Norwegian monopoly on shipping contributed to the end of trade and contact. However, Christianity and European customs continued to hold sway among the Greenlanders for the greater part of the 14th and 15th centuries. In 1921, a Danish historian, Paul Norland, found human remains from the Eastern Settlement in the Herjolfsnes church courtyard. The bodies were dressed in 15th century medieval clothing with no indications of malnutrition or inbreeding. Most had crucifixes around their necks with their arms crossed as in a stance of prayer. Roman papal records report that the Greenlanders were excused from paying their tithes in 1345 because the colony was suffering from poverty. [33] The last reported ship to reach Greenland was a private ship that was "blown off course", reaching Greenland in 1406, and departing in 1410 with the last news of Greenland: the burning at the stake of a condemned male witch, the insanity and death of the woman this witch was accused of attempting to seduce through witchcraft, and the marriage of the ship's captain, Thorsteinn Ólafsson, to another Icelander, Sigríður Björnsdóttir. [34] However, there are some suggestions of much later unreported voyages from Europe to Greenland, possibly as late as the 1480s. [35] In the 1540s, [11] a ship drifted off-course to Greenland and discovered the body of a dead man lying face down who demonstrated cultural traits of both Norse and Inuit. An Icelandic crew member of the ship wrote: "He had a hood on his head, well sewn, and clothes from both homespun and sealskin. At his side lay a carving knife bent and worn down by whetting. This knife they took with them for display." [36]

According to a 2009 study, "there is no evidence for perceptible contact between Iceland and Greenland after the mid fifteenth century. It is clear that neither Danish and Norwegian nor Icelandic public functionaries were aware that the Norse Greenland colony had ceased to exist. Around 1514, the Norwegian archbishop Erik Valkendorf (Danish by birth, and still loyal to Christian II) planned an expedition to Greenland, which he believed to be part of a continuous northern landmass leading to the New World with all its wealth, and which he fully expected still to have a Norse population, whose members could be pressed anew to the bosom of church and crown after an interval of well over a hundred years. Presumably, the archbishop had better archives at his disposal than most people, and yet he had not heard that the Greenlanders were gone." [25]

One intriguing fact is that very few fish remains are found among their middens. This has led to much speculation and argument. Most archaeologists reject any decisive judgment based on this one fact, however, as fish bones decompose more quickly than other remains, and may have been disposed of in a different manner. Isotope analysis of the bones of inhabitants shows that marine food sources supplied more and more of the diet of the Norse Greenlanders, making up between 50% and 80% of their diet by the 14th century. [37]

One Inuit story recorded in the 18th century tells that raiding expeditions by European ships over the course of three years destroyed the settlement, after which many of the Norse sailed away south and the Inuit took in some of the remaining women and children before the final attack. [11]

The Late Dorset culture inhabited Greenland until the early fourteenth century. [38] This culture was primarily located in the northwest of Greenland, far from the Norse who lived around the southern coasts. Archaeological evidence points to this culture predating the Norse or Thule settlements. [39] In the region of this culture, there is archaeological evidence of gathering sites for around four to thirty families, living together for a short time during their movement cycle.

Around AD 1300–1400, the Thule arrived from the west settling in the Northeast areas of Greenland. [40] These people, the ancestors of the modern Greenland Inuit, [39] [41] were flexible and engaged in the hunting of almost all animals on land and in the ocean, including walrus, narwhal, and seal. [42] [43] The Thule adapted well to the environment of Greenland, as archaeological evidence indicates that the Thule were not using all parts of hunting kills, unlike other arctic groups, meaning they were able to waste more resources due to either surplus or well adapted behaviors. [42]

The nature of the contacts between the Dorset and Norse cultures is not clear, but may have included trade elements. The level of contact is currently the subject of widespread debate, possibly including Norse trade with Thule or Dorsets in Canada.

Most of the old Norse records concerning Greenland were removed from Trondheim to Copenhagen in 1664 and subsequently lost, probably in the Copenhagen Fire of 1728. [44] The precise date of rediscovery is uncertain because south-drifting icebergs during the Little Ice Age long made the eastern coast unreachable. This led to general confusion between Baffin Island, Greenland, and Spitsbergen, as seen, for example, in the difficulty locating the Frobisher "Strait", which was not confirmed to be a bay until 1861. Nonetheless, interest in discovering a Northwest Passage to Asia led to repeated expeditions in the area, though none were successful until Roald Amundsen in 1906 and even that success involved his being iced in for two years. Christian I of Denmark purportedly sent an expedition to the region under Pothorst and Pining to Greenland in 1472 or 1473 Henry VII of England sent another under Cabot in 1497 and 1498 Manuel I of Portugal sent a third under Corte-Real in 1500 and 1501. It had certainly been generally charted by the 1502 Cantino map, which includes the southern coastline. [44] The island was "rediscovered" yet again by Martin Frobisher in 1578, prompting King Frederick II of Denmark to outfit a new expedition of his own the next year under the Englishman James Alday this proved a costly failure. [44] The influence of English and Dutch whalers became so pronounced that for a time the western shore of the island itself became known as "Davis Strait" (Dutch: Straat Davis) after John Davis's 1585 and 1586 expeditions, which charted the western coast as far north as Disko Bay. [45]

Meanwhile, following Sweden's exit from the Kalmar Union, the remaining states in the personal union were reorganized into Denmark-Norway in 1536. In protest against foreign involvement in the region, the Greenlandic polar bear was included in the state's coat of arms in the 1660s (it was removed in 1958 but remains part of the royal coat of arms). In the second half of the 17th century Dutch, German, French, Basque, and Dano-Norwegian ships hunted bowhead whales in the pack ice off the east coast of Greenland, regularly coming to shore to trade and replenish drinking water. Foreign trade was later forbidden by Danish monopoly merchants.

From 1711 to 1721, [46] the Norwegian cleric Hans Egede petitioned King Frederick IV of Denmark for funding to travel to Greenland and re-establish contact with the Norse settlers there. Presumably, such settlers would still be Catholic or even pagan and he desired to establish a mission among them to spread the Reformation. [47] Frederick permitted Egede and some Norwegian merchants to establish the Bergen Greenland Company to revive trade with the island but refused to grant them a monopoly over it for fear of antagonizing Dutch whalers in the area. [48] The Royal Mission College assumed authority over the mission and provided the company with a small stipend. Egede found but misidentified the ruins of the Norse colony, went bankrupt amid repeated attacks by the Dutch, and found lasting conversion of the migrant Inuit exceedingly difficult. An attempt to found a royal colony under Major Claus Paarss established the settlement of Godthåb ("Good Hope") in 1728, but became a costly debacle which saw most of the soldiers mutiny [47] and the settlers killed by scurvy. [49] Two child converts sent to Copenhagen for the coronation of Christian VI returned in 1733 with smallpox, devastating the island. The same ship that returned them, however, also brought the first Moravian missionaries, who in time would convert a former angekok (Inuit shaman), experience a revival at their mission of New Herrnhut, and establish a string of mission houses along the southwest coast. Around the same time, the merchant Jacob Severin took over administration of the colony and its trade, and having secured a large royal stipend and full monopoly from the king, successfully repulsed the Dutch in a series of skirmishes in 1738 and 1739. Egede himself quit the colony on the death of his wife, leaving the Lutheran mission to his son Poul. Both of them had studied the Kalaallisut language extensively and published works on it as well, Poul and some of the other clergy sent by the Mission College, such as Otto Fabricius, began wide-ranging study of Greenland's flora, fauna, and meteorology. However, though kale, lettuce, and other herbs were successfully introduced, repeated attempts to cultivate wheat or clover failed throughout Greenland, limiting the ability to raise European livestock. [46]

As a result of the Napoleonic Wars, Norway was ceded to Sweden at the 1814 Treaty of Kiel. The colonies, including Greenland, remained in Danish possession. The 19th century saw increased interest in the region on the part of polar explorers and scientists like William Scoresby and Greenland-born Knud Rasmussen. At the same time, the colonial elements of the earlier trade-oriented Danish presence in Greenland expanded. In 1861, the first Greenlandic-language journal was founded. Danish law still applied only to the Danish settlers, though. At the turn of the 19th century, the northern part of Greenland was still sparsely populated only scattered hunting inhabitants were found there. [50] During that century, however, Inuit families immigrated from British North America to settle in these areas. The last group from what later became Canada arrived in 1864. During the same time, the northeastern part of the coast became depopulated following the violent 1783 Lakagígar eruption in Iceland.

Democratic elections for the district assemblies of Greenland were held for the first time in 1862–1863, although no assembly for the land as a whole was allowed. In 1888, a party of six led by Fridtjof Nansen accomplished the first land crossing of Greenland. The men took 41 days to make the crossing on skis, at approximately 64°N latitude. [51] In 1911, two Landstings were introduced, one for northern Greenland and one for southern Greenland, not to be finally merged until 1951. All this time, most decisions were made in Copenhagen, where the Greenlanders had no representation. Towards the end of the 19th century, traders criticized the Danish trade monopoly. It was argued that it kept the natives in non-profitable ways of life, holding back the potentially large fishing industry. Many Greenlanders however were satisfied with the vallitseva tila, as they felt the monopoly would secure the future of commercial whaling. It probably did not help that the only contact the local population had with the outside world was with Danish settlers. Nonetheless, the Danes gradually moved over their investments to the fishing industry.

By 1911, the population was about 14,000, scattered along the southern shores. They were nearly all Christian, thanks to the missionary efforts of Moravians and especially Hans Egede (1686–1758), a Lutheran missionary called "the Apostle of Greenland." He founded Greenland's capital Godthåb, now known as Nuuk. His grandson Hans Egede Saabye (1746–1817) continued the missionary activities. [52]

At the end of the 19th century and beginning of the 20th century, American explorers, including Robert Peary, explored the northern sections of Greenland, which up to that time had been a mystery and were often shown on maps as extending over the North Pole. Peary discovered that Greenland's northern coast in fact stopped well short of the pole. These discoveries were considered to be the basis of an American territorial claim in the area. But after the United States purchased the Virgin Islands from Denmark in 1917, it agreed to relinquish all claims on Greenland.

After Norway regained full independence in 1905, it argued that Danish claims to Greenland were invalid since the island had been a Norwegian possession prior to 1815. In 1931, Norwegian meteorologist Hallvard Devold occupied uninhabited eastern Greenland, on his own initiative. After the fact, the occupation was supported by the Norwegian government, who claimed the area as Erik the Red's Land. Two years later, the Permanent Court of International Justice ruled in favor of Denmark.

Toinen maailmansota Edit

During World War II, when Nazi Germany extended its war operations to Greenland, Henrik Kauffmann, the Danish Minister to the United States — who had already refused to recognize the German occupation of Denmark — signed a treaty with the United States on April 9, 1941, granting permission to establish stations in Greenland. [53] Kauffmann did this without the knowledge of the Danish government, and consequently "the Danish government accused him of high treason, fired him and told him to come home immediately – none of which had any result". [53] Because it was difficult for the Danish government to govern the island during the war, and because of successful exports, especially of cryolite, Greenland came to enjoy a rather independent status. Its supplies were guaranteed by the United States.

One Dane was killed in combat with Germans in Greenland. [53]

Kylmän sodan muokkaus

During the Cold War, Greenland had a strategic importance, controlling parts of the passage between the Soviet Union's Arctic Ocean harbours and the Atlantic Ocean, as well as being a good base for observing any use of intercontinental ballistic missiles, typically planned to pass over the Arctic. In the first proposed United States purchase of Greenland, the country offered to buy it for $100,000,000 but Denmark did not agree to sell. [54] [55] In 1951, the Kauffman treaty was replaced by another one. [ viite Tarvitaan ] The Thule Air Base in the northwest was made permanent. In 1953, some Inuit families were forced by Denmark to move from their homes to provide space for extension of the base. For this reason, the base has been a source of friction between the Danish government and the Greenlandic people. In the 1968 Thule Air Base B-52 crash of January 21, 1968, four hydrogen bombs contaminated the area with radioactive debris. Although most of the contaminated ice was cleaned up, one of the bombs was not accounted for. A 1995 Danish parliamentary scandal, dubbed Thulegate, highlighted that nuclear weapons were routinely present in Greenland's airspace in the years leading up to the accident, and that Denmark had tacitly given the go-ahead for this activity despite its official nuclear free policy.

The United States upgraded the Ballistic Missile Early Warning System to a phased array radar. [56] Opponents argue that the system presents a threat to the local population, as it would be targeted in the event of nuclear war.

The American presence in Greenland brought Sears catalogs, from which Greenlanders and Danes purchased modern appliances and other products by mail. [57] From 1948 to 1950, the Greenland Commission studied the conditions on the island, seeking to address its isolation, unequal laws, and economic stagnation. In the end, the Royal Greenland Trading Department's monopolies were finally removed. In 1953, Greenland was raised from the status of colony to that of an autonomous province or constituent country of the Danish Realm. Greenland was also assigned its own Danish county. Despite its small population, it was provided nominal representation in the Danish Folketing.

A plantation of exotic arctic trees was created in 1954 near Narsarsuaq. [58]

Denmark also began a number of reforms aimed at urbanizing the Greenlanders, principally to replace their dependence on (then) dwindling seal populations and provide workers for the (then) swelling cod fisheries, but also to provide improved social services such as health care, education, and transportation. These well-meaning reforms have led to a number of problems, particularly modern unemployment and the infamous Blok P housing project. The attempt to introduce European-style urban housing suffered from such inattention to local detail that Inuit could not fit through the doors in their winter clothing and fire escapes were constantly blocked by fishing gear too bulky to fit into the cramped apartments. [59] Television broadcasts began in 1982. The collapse of the cod fisheries and mines in the late 1980s and early 1990s greatly damaged the economy, which now principally depends on Danish aid and cold-water shrimp exports. Large sectors of the economy remain controlled by state-owned corporations, with Air Greenland and the Arctic Umiaq ferry heavily subsidized to provide access to remote settlements. The major airport remains the former US air base at Kangerlussuaq well north of Nuuk, with the capital unable to accept international flights on its own, owing to concerns about expense and noise pollution.

Greenland's minimal representation in the Folketing meant that despite 70.3% of Greenlanders rejecting entry into the European Common Market (EEC), it was pulled in along with Denmark in 1973. Fears that the customs union would allow foreign firms to compete and overfish its waters were quickly realized and the local parties began to push strongly for increased autonomy. The Folketing approved devolution in 1978 and the next year enacted home rule under a local Landsting. On 23 February 1982, a bare majority (53%) of Greenland's population voted to leave the EEC, a process which lasted until 1985. This resulted in The Greenland Treaty of 1985. [60]

Greenland Home Rule has become increasingly Greenlandized, rejecting Danish and avoiding regional dialects to standardize the country under the language and culture of the Kalaallit (West Greenland Inuit). The capital Godthåb was renamed Nuuk in 1979 a local flag was adopted in 1985 the Danish KGH became the locally administered Kalaallit Niuerfiat (now KNI A/S) in 1986. Following a successful referendum on self-government in 2008, the local parliament's powers were expanded and Danish was removed as an official language in 2009.

International relations are now largely, but not entirely, also left to the discretion of the home rule government. As part of the treaty controlling Greenland's exit of the EEC, Greenland was declared a "special case" with access to the EEC market as a constituent country of Denmark, which remains a member. [60] Greenland is also a member of several small organizations [ mikä? ] along with Iceland, the Faroes, and the Inuit populations of Canada and Russia. [ viite Tarvitaan ] It was one of the founders of the environmental Arctic Council in 1996. The US military bases on the island remain a major issue, with some politicians pushing for renegotiation of the 1951 US–Denmark treaty by the Home Rule government. The 1999–2003 Commission on Self-Governance even proposed that Greenland should aim at Thule base's removal from American authority and operation under the aegis of the United Nations. [61]


Icelandic women in Politics

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Rob C. Croes. No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir held the position of President of Iceland for sixteen years, making her the longest serving female president from any country to date. A divorced single mother, her presidency took the world by surprise in the less liberally minded 1980s, with international headlines reading quite simply "WOMAN ELECTED PRESIDENT."

Though she was initially reluctant to run, Vigdis was soon convinced by her fellow countrymen to prove women could successfully run a campaign and win. Despite the fact she achieved only a narrow margin of a victory, her popularity quickly soared, securing her three later re-elections.

Adored by Icelanders the country over, Vigdís Finnbogadóttir is to this day very well aware that her victory came off the back of the 1975 Women's Day Off. Throughout her tenure as a President, she vigorously pursued the development of girl's education, coined the expression "never let the woman down" and acted a role model for young Icelandic women.

Outside of the Women's movement, she was a keen spokesperson for environmental issues and was instrumental in setting up the Reykjavik Summit, a crucial meeting held between Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev in the 1980s that helped to bring a close to the Cold War.

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Nationaal Archief . No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir has not been the only woman to push the boundaries of leadership in Icelandic politics.

In 2009, Jóhanna Sigurðardóttir was elected as Iceland&rsquos first female prime minister and, coincidentally, the world&rsquos first openly gay head of state. She was instrumental in leading the charge against sexual violence and rape. Guðrún Jónsdóttir of Stígamót, a Reykjavik organisation campaigning against sexual violence, said of the prime minister, "Johanna is a great feminist in that she challenges the men in her party and refuses to let them oppress her."

Kolbrún Halldórsdóttir, a former MP with the Left-Green Movement, pushed to end stripping and lap dancing based on feminist ideals, rather than religious ones. At the time, she firmly told the national press, "It is not acceptable that women or people in general are a product to be sold."

As of 2010, strip clubs, prostitution and profiting off the nudity of employees have all been made illegal. This new law effectively meant that authorities were able to close in and shut down the major institutions facilitating human trafficking and the sex trade.


Iceland Declares Independence

The Icelandic constitutional referendum was held in 1944 as the closing chapters of the war began to materialise. Given the fact that Denmark was still occupied by Nazi Germany in 1944, many Danes felt it an inappropriate time to hold such an election, though the move was congratulated by King Christian X of Denmark after the Icelandic population voted 98% in favour for independence.

According to stipulations in the 1918 Danish&ndashIcelandic Act of Union, the two countries would maintain strong ties, with Iceland still falling under the territorial dominion of the Danish Monarchy. This subjection to the monarchy was later abolished in the same year, and full autonomy was granted, with Sveinn Björnsson serving as the first President of the Republic of Iceland.

Gaining independence meant that Iceland had to reinvent its position on the world stage as culturally separate from the Danish, as well as their relationship with the rest of mainland Europe.

For example, the Icelandic Flag was ratified by law in 1944 and the inherent values of the Icelandic national psyche&mdashi.e. religious expression, the preservation of their language&mdashwere collectively agreed upon as the founding principles of Iceland as an independent nation.

This was for a number of reasons, least of which being that the Sagas are resoundingly unique in the pantheon of worldwide medieval literature. They are neither myth, nor epic, nor romances or folktales, but stories of vengeance, wealth, power and love.

Jón Sigurðsson ("Jón forseti") bravely led a group of Icelandic intellectuals towards an independence movement, recreating an autonomous Icelandic government. He is credited as the founder of modern-day Iceland and is often referred to as President Jón by Icelanders, even though he was never officially president of Iceland.


Jesse L. Byock

Byock begins with a brief survey of the historical and legal sources. Turning to the Icelandic sagas, he takes a position in the historiographical debate over their value as sources, arguing for their importance in understanding the economic and social background. He then presents an outline of the history of the Free State, from settlement and the creation of the legal system, through gradual evolution, until Iceland came under the control of the Norwegian crown in 1262-1264. Iceland adopted Christianity in 1000, but it did so through negotiation rather than war or conflict and, with Iceland distant from central Church authority, the new religion was adapted to fit existing structures.

Byock's primary focus is on governance and in particular the relationships between farmers and gothar ("chieftains"). Gothar had few special sources of wealth — some very limited taxes and a chance at price-setting for imports tithes and trade were open to all farmers. The power of the gothar rested on their status as legal advocates and a gothorth was not a territorial or hereditary chieftaincy but rather "a professional vocation with entrepreneurial overtones". Relationships between gothar and ordinary farmers were flexible, with farmers free to change allegiances and subject to only limited obligations, and the binding forces of society were client-advocate relationships, real and fictive kinship relationships, and formalised ties of reciprocal friendship.

Three chapters present cases from the family and Sturlunga sagas, illustrating how this system of governance actually worked in practice. Conflicts over property and inheritances illustrate relationships between farmers and the way in which gothar could use their status as advocates to obtain concessions. Arnkell's fate in Eyrbyggja saga highlights the limitations on the ambition of gothar and some of the "checks and balances" of the system. And the struggle between Brod-Helgi and Geitir in Vapnfirthinga saga shows how broad networks of support were needed to safely carry out direct action.


How is Iceland governed?

Iceland is a constitutional republic with a multi-party system. The head of state is the President. Executive power is exercised by the Government. Iceland is arguably the world's oldest parliamentary democracy, with the Parliament, the Althingi, established in 930. Legislative power is vested in both the Parliament and the President. The judiciary is independent of the executive and the legislature.

Every fourth year the electorate chooses, by secret ballot, 63 representatives to sit in Althingi. Anyone who is eligible to vote, with the exception of the President and judges of the Supreme Court, can stand for parliament. Following each election, the President gives a leader of a political party the authority to form a cabinet, usually beginning with the leader of the largest party. If unsuccessful the President will ask another political party leader to form a government.

A cabinet of ministers stays in power until the next general election or a new government is formed. The ministers sit in Althingi, but only those elected have the right to vote in parliament.

The president is elected by direct popular vote for a term of four years, with no term limit.

Judicial power lies with the Supreme Court, Court of Appeal and the district courts.


Traditional forest use and forest decline

The birchwoods were important as a source of fuel wood, building material and livestock fodder, but the most important forest product was charcoal, needed to smelt iron and make iron tools. The need for charcoal was finally alleviated in the latter half of the 19th century, when steel tools and farming implements began to be imported. However, wood was used for fuel until as late as the 1940s, both for cooking and heating the new wood frame and concrete houses, which were colder than the sod homes that Icelanders lived in before.

However, the main use of the woodland remnants still found in Iceland in the 19th and 20th centuries was for livestock (mostly sheep) grazing and fodder production. Increased cultivation of hay fields during the mid 20th century led to a reduction in winter browsing of woodlands but summer browsing pressure continue to increase. It wasn't until the late 1970s that overproduction finally led to a quota system for sheep and dairy production and a reduction in sheep numbers.

The extent of Icelandic birchwoods probably reached a post-glacial minimum of less than 1% of total land area around the mid 20th century, perhaps even less than 0.5%. By that time, several woodland remnants had been protected from grazing and birch had started to spread within the enclosures. Afforestation by planting had also started. It is difficult to state exactly when net deforestation changed to net afforestation but it was probably some time between 1950 and 1980.

Today, birchwoods are not economically important as a source of wood or fodder, although over 200 tonnes of fireplace logs are produced annually. Again, after a 70 year hiatus, birch is being used as cooking fuel as well, this time in restaurants for baking pizzas. Some birch forests are popular recreation areas and they are recognised as being important form an ecological perspective as remnants of an ecosystem that once covered much of Iceland. They also act as sources of forest-related plants, animals and fungi to colonise afforestation areas.


Katso video: Vulkaan edeneb! Maavärin hävitas Hispaanias maju ja tuhamägesid (Elokuu 2022).